Biografía

Alfredo Kraus nace como Alfredo José María del Carmen Kraus Trujillo en Las Palmas de Gran Canaria el 24 de noviembre de 1927, segundo hijo del austríaco Otto Kraus Polensky y de la grancanaria Josefina Trujillo Mujica. Sus padres lo iniciaron a la música desde temprana edad y con cuatro años comienza sus estudios de piano; a los ocho años ya forma parte del Coro del colegio Corazón de María (actual Claret) donde cursa sus estudios primarios. Ya adolescente, frecuenta las clases de Doña María Suárez Fiol de León y a los diecisiete años integra el Coro de la Sociedad Filarmónica y más tarde la Coral Polifónica de Las Palmas.

Por deseo expreso de su padre, Alfredo Kraus estudiará como Ingeniero Técnico Industrial y se gradúa en 1950, lo que no le impide continuar con su formación vocal, ya sea en Barcelona con la profesora rusa Gali Markoff, en Valencia con Francisco Andrés, y sobre todo en Milán, con quien será su maestra definitiva, la soprano catalana Mercedes Llopart. En 1955 obtiene un galardón en el XX Concurso Internacional de Ginebra y poco después firmará su primer contrato para la Ópera de El Cairo donde debutará con Rigoletto y Tosca. En 1958, con La Traviata que interpreta junto a Maria Callas en el Teatro São Carlos de Lisboa, Alfredo Kraus prosigue una carrera fulgurante que le llevará a actuar en los más importantes teatros y salas de concierto del mundo. Esta popularidad lo lleva también a protagonizar entre 1959 y 1960 dos largometrajes españoles: Gayarre y El Vagabundo y la Estrella. De su maestría vocal dan buena cuenta las críticas, su extensa discografía y material de audio y video y sus numerosos seguidores de todo el mundo.

Gracias a su aguda inteligencia y a su obsesivo estudio cotidiano, Alfredo Kraus supo escoger y preservar un repertorio adecuado para su vocalidad, lo que junto al desarrollo de una técnica perfecta le permitió cantar en plena posesión de sus medios vocales ya superados los setenta años. Considerado como uno de los más grandes tenores lírico-ligeros de la segunda mitad del siglo XX, el repertorio de Alfredo Kraus se centró principalmente en el belcanto -citemos sus memorables interpretaciones de Don Giovanni, Il Barbiere di Siviglia, La Sonnambula, I Puritani, L’Elisir d’amore, Don Pasquale, Lucrezia Borgia, Lucia di Lammermoor, La Favorite, La Fille du Régiment, Linda di Chamounix, Rigoletto, La Traviata o Falstaff– y en la tardía ópera francesa del siglo XIX -incomparable en Faust, Werther, Manon, Roméo et Juliette, Les Pêcheurs de perles, Lakmé y Les Contes d’Hoffmann -. A su extenso repertorio de concierto, que incluye obras de cámara clásicas y canciones populares, se agrega un amplio repertorio de zarzuela, género que no solo interpretó en escena y grabó en estudio, sino que también difundió en concierto y recitales por todo el mundo.

En 1991, Alfredo Kraus celebra sus 35 años de carrera con un recital en el Auditorio Nacional de Música de Madrid y recibe un sentido homenaje en Las Palmas de Gran Canaria. En enero de 1996, y con motivo de la celebración de sus 40 años de carrera, Alfredo Kraus realiza una gira mundial de dos años por los mayores escenarios líricos. Al año siguiente, se aparta durante nueve meses tras el fallecimiento de su amada esposa y fiel compañera de carrera, Rosa Ley Bird.

Volcado a transmitir sus conocimientos a las nuevas generaciones, desde 1980 Alfredo Kraus compatibilizará sus actuaciones con la docencia: catedrático de la Escuela Superior de Canto de Madrid, director de la Cátedra Alfredo Kraus del Conservatorio Nacional de Música del Gran Teatro del Liceo de Barcelona, director de la cátedra de canto de la Escuela Superior de Música Reina Sofía de Madrid y profesor del Centro de Estudios de Técnica Vocal Alfredo Kraus de Perugia. Impartirá también diversas Master-Class en Madrid, Las Palmas de Gran Canaria, Barcelona, Santander, Roma, Milán, Turín, Siena, Londres, Chicago y New York.

Uno de sus legados más queridos fue plasmar el Concurso Internacional de Canto Alfredo Kraus en Las Palmas de Gran Canaria, aspiración que se vio cumplida en 1990 con su primera edición y hasta la quinta de 1999, ésta ya con carácter póstumo. Dicho certamen, con carácter bienal, ha sido continuado en 2017 con la VI Edición, previéndose la VII para 2019.

Alfredo Kraus será reconocido con innumerables condecoraciones y galardones a través de toda su carrera y en todo el mundo. Recibirá, entre otros, la Gran Cruz de la Orden de Alfonso X El Sabio, el grado de Comendador de número de la Orden de Isabel la Católica, el grado de Caballero de la Legión de Honor de Francia, la Gran Cruz de Honor de las Ciencias y las Artes de Austria, el Premio Enrico Caruso de Italia, el Premio Metropolitan Opera House de Nueva York o el título de Kammersänger de la Ópera de Viena. A estos se sumarán los concedidos en su tierra natal, como la Medalla de Oro de Canarias, el de Hijo Predilecto de Las Palmas de Gran Canaria, el Can de Plata y el Can de Oro a las Artes del Excmo. Cabildo Insular de Gran Canariael Premio Canarias de Bellas Artes.

Embajador artístico de excelencia de Gran Canaria para el mundo, Alfredo Kraus fallece a los 71 años en Boadilla del Monte (Madrid), el 10 de septiembre de 1999. Desde 2009, sus restos mortales y los de su esposa reposan en el Cementerio de Las Palmas de Gran Canaria, junto a otros personajes ilustres de la ciudad y de la isla que lo viera nacer.

A lo largo de su extensa carrera, Alfredo Kraus se presentó -ya sea en ópera, concierto o recital- en 106 ciudades de 20 países: ESPAÑA (Sevilla, Madrid, La Coruña, San Sebastián, Bilbao, Oviedo, Barcelona, Las Palmas de Gran Canaria, Vigo, Gijón, Santa Cruz de Tenerife, Puerto de Pollensa, Palma de Mallorca, Málaga, Aspe, Monóvar, Alicante, Cádiz, Zaragoza, Valencia, Arrecife y Haría -Lanzarote-, Granada, Santander, Albacete, Santa Cruz de La Palma, Badajoz, Córdoba, Mérida, Santiago de Compostela, Murcia, Salamanca, Jerez de la Frontera, Úbeda, Peralada); PORTUGAL (Lisboa); ANDORRA (Andorra la Vieja); FRANCIA (Cannes, Marsella, París, Orange, Toulouse); BÉLGICA (Bruselas); MÓNACO (Monte-Carlo); ITALIA (Venecia, Turín, Trieste, Módena, Palermo, Como, Reggio Emilia, Génova, Livorno, Rovigo, Roma, Nápoles, Parma, Milán, Bérgamo, Florencia, Bolonia, Piacenza, Mantua, Pésaro, Catania, Brescia, Bari, Lecce, Macerata, Cagliari, Busseto); ALEMANIA (Wiesbaden, Hamburgo, Frankfurt, Múnich, Colonia, Berlín); AUSTRIA (Viena, Salzburgo); SUIZA (Ginebra, Zúrich, Lugano); REINO UNIDO (Londres, Edimburgo, Liverpool); RUSIA (Moscú); EGIPTO (El Cairo); SUDÁFRICA (Pretoria); JAPÓN (Tokio); ESTADOS UNIDOS de NORTEAMÉRICA (Chicago, Filadelfia, New York, San Francisco, Sacramento, Hartford, Dallas; Montclair, New Brunswick, Stanhope, Pennsauken -New Jersey-; Washington; San Juan de Puerto Rico); MÉXICO (Ciudad de México); VENEZUELA (Caracas); CHILE (Santiago de Chile) y ARGENTINA (Buenos Aires).

A Alfredo Kraus se han dedicado tres auditorios -Las Palmas de Gran Canaria, Majadahonda (Madrid) y Aspe (Alicante) y dos centros culturales -Mirasierra-Fuencarral (El Pardo, Madrid) y Tejeda (Gran Canaria)-. Alfredo Kraus da nombre también al C.E.I.P. de Lomo Los Frailes (Tamaraceite / Gran Canaria), a las cátedras de canto de la Escuela Superior de Música Reina Sofía de Madrid, a la del Conservatorio del Liceo de Barcelona, al Aula Cultural de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y a la Temporada de Ópera de su ciudad natal organizada por ACO (Amigos Canarios de la ópera).

Llevan el nombre del gran tenor tres plazas -Las Palmas de Gran Canaria, Bilbao y Almería-, una avenida de Sevilla y un pasaje peatonal de Arrecife (Lanzarote). También dieciocho calles del territorio español, situadas en Carrizal de Ingenio y San Bartolomé de Tirajana (Gran Canaria), San Cristóbal de La Laguna y Los Llanos de Aridane (Tenerife), La Pineda (Tarragona), Santander, Zaragoza, Illescas y Navahermosa (Toledo), Córdoba, Jaén, Bailén (Jaén), Alcalá de Guadaíra y Dos Hermanas (Sevilla), San Fulgencio y Torrevieja (Alicante), Vélez (Málaga) o Mérida (Badajoz). Por último, cinco asociaciones musicales han sido consagradas a su memoria: las de Aspe, Bilbao, Buenos Aires, Gijón, Oviedo y Sevilla.

Desde 2003, se celebra cada 24 de noviembre en Las Palmas de Gran Canaria un Concierto Homenaje Alfredo Kraus, que conmemora el día del nacimiento del ilustre tenor grancanario.